Home Forums Internationl News Demand for Pakistan Visas Fuels Deadly Stampede in Afghanistan

Viewing 2 posts - 1 through 2 (of 2 total)
  • Author
  • Muhammad Hafeez
    Thread Starter
    • Professional

    At least 12 people died as thousands crowded a soccer stadium. Many were seeking medical care in Pakistan, which recently eased its pandemic border restrictions.

    A stampede in a crowded stadium in eastern Afghanistan on Wednesday left at least 12 women dead, officials said. The women were among thousands of people hoping to get visas to enter Pakistan for medical treatment.

    Many people in Afghanistan, a war-ravaged country with minimal health care facilities, cross the border into Pakistan for treatment. But since the spring, Pakistan had drastically reduced the number of visas that it issued to Afghans, hoping to minimize the spread of the coronavirus.

    Pakistan recently announced that it would resume issuing visas at a more normal rate. But there was so much pent-up demand that thousands of people gathered before dawn at the soccer stadium, in the city of Jalalabad, waiting for tokens to be given out that would enable them to apply for visas. Just 1,000 visas were to be processed that day.

    About 10,000 people were in the stadium when the stampede occurred, said Attaullah Khogyani, a spokesman for the governor of Nangarhar Province, which includes Jalalabad. The stampede began as the tokens were being distributed to the crowd, Mr. Khogyani said.

    “There were several thousand women,” he said. “All of those killed were ill women who were trying to get a visa and go for their treatment to Pakistan.”


    A man injured in the stampede arrived for treatment at a Jalalabad hospital.  Credit…Parwiz/Reuters
    Pakistan, despite its tense relations with the Afghan government over its tacit support for the Taliban, is a key destination for Afghans. About three million Afghan refugees live there, and until the pandemic struck, there was a constant flow of Afghans across the border, seeking work or medical care.

    The Pakistani Consulate in Jalalabad, which distributes visas for residents of seven eastern and southeastern provinces, recently reopened after being closed for nearly eight months because of Pakistan’s coronavirus travel restrictions. Mohammad Sadiq, Pakistan’s special envoy for Afghanistan, had recently announced a new visa regime that would ease the process for issuing long-term, multiple-entry visas for Afghans.

    “The charges of corruption and mishandling of applicants in recent years had tarnished the image of Pakistan and caused hardship to visa applicants,” Mr. Sadiq said in announcing the new visa policy.

    The provincial authorities in Nangarhar announced the new procedure for distributing tokens to visa applicants, which was meant to discourage crowding in light of the heavy demand. Under the rules, the first 1,000 people would get tokens and the rest would have to try their luck the next day, Mr. Khogyani said.

    “The stampede broke out in the women’s section,” said an eyewitness, Abdullah, who like many Afghans goes by one name. “Then police arrived and the situation got worse. I escaped from the stadium. When I came back, several women were lying on the ground and they were dead.”

    The coffin of a victim of the stampede, outside a Jalalabad mortuary.Credit…Noorullah Shirzada/Agence France-Presse — Getty Images

    Fufl story:


    Muhammad Hafeez
    Thread Starter
    • Professional
    پاکستانی قونصل خانے کے باہر بھگدڑ، 12 افراد ہلاک
    افغانستان کے مشرقی شہر جلال آباد میں پاکستانی قونصل خانے کے باہر بھگدڑ کے نتیجے میں کم از کم ایک درجن افغان شہری مارے گئے ہیں۔ قونصل خانے کے باہر ہزاروں افراد پاکستانی ویزا حاصل کرنے کے لیے جمع تھے۔


    بھگدڑ جیسی صورت حال مشرقی افغان شہر جلال آباد کے ایک میدان میں پیدا ہوئی۔ ہلاک ہونے والوں میں بیشتر خواتین شامل ہیں۔ یہ لوگ ویزے کی درخواست جمع کرانے کے لیے ٹوکن حاصل کرنے کی کوشش میں تھے۔ کئی دوسرے شہروں سے بھی افراد علی الصبح اس میدان میں جمع ہونا شروع ہو گئے تھے۔

    اس بھگدڑ اور ہلاکتوں کی تصدیق ننگرہار صوبے کی صوبائی کونسل کے اراکین اجمل عمر اور سہراب قادری نے جرمن نیوز ایجنسی ڈی پی اے کے ساتھ بات کرتے ہوئے کی۔ ان اراکین نے بتایا کہ مقامی اسٹیڈیم میں پاکستانی ویزے کی درخواستیں جمع کرانے والے افراد کی تعداد تیس سے چالیس ہزار کے درمیان تھی۔

    ایک درجن ہلاک ہونے والے افراد میں گیارہ خواتین تھیں۔ بھگدڑ کے بعد کئی افراد اسٹیدیم کے دروازے سے باہر نکلنا چاہتے تھے لیکن بے چین ہجوم میں پھنس کر رہ گئے۔ صوبائی حکومتی ترجمان ظہیر عدل نے ہلاکتوں کے علاوہ کم از کم دس افراد کے شدید زخمی ہونے کا بتایا۔ عدل کے مطابق ہلاکتوں کی وجہ، ان افراد کا دم گھٹنا اور دوسرے افراد کے پاؤں کے نیچے آ کر کچلے جانا بنا۔

    افغان صوبے ننگرہار کے گورنر کے ترجمان عطا اللہ خوگیانی نے بھی آج بدھ 21 اکتوبر کی صبح فٹ بال اسٹیڈیم میں بھگدڑ کو انتہائی افسوسناک واقعہ قرار دیا۔ جلال آباد میں قائم پاکستانی قونصل خانے نے سات مہینے کی بندش کے بعد گزشتہ ہفتے سے ویزوں کا دوبارہ اجراء کرنا شروع کیا ہے۔

    بھگدڑ کے بعد کئی افراد اسٹیدیم کے دروازے سے باہر نکلنا چاہتے تھے لیکن بے چین ہجوم میں پھنس کر رہ گئے۔
    ننگرہار کے گورنر کے ترجمان کے مطابق قونصل خانے کے باہر لوگوں کی بھیڑ کو دیکھتے ہوئے ویزا لینے والوں کو قریب ہی واقع اسٹیڈیم میں جمع ہونے کی ہدایت کی گئی تھی اور وہیں ان میں دراخواست جمع کرانے کا ٹوکن تقسیم کیا جانا تھا۔

    خوگیانی کا مزید کہنا تھا کہ فٹ بال اسٹیڈیم میں افغان شہریوں کو اس لیے بھی جمع ہونے کا کہا گیا تھا تاکہ قونصل خانے کے باہر خواتین کی علیحدہ قطار نہ لگانا پڑے۔ یہ امر اہم ہے کہ افغانستان کے قدامت پسندانہ معاشرے میں ایک ہی قطار میں مرد اور خواتین کا کھڑا ہونا انتہائی معیوب خیال کیا جاتا ہے۔

    یہ امر اہم کے افغانستان میں پاکستانی ویزے کے طلب ہر دور میں انتہائی زیادہ رہی ہے۔ سالانہ بنیاد پر ہزاروں افغان شہری ہمسایہ ملک پاکستان کا سفر اختیار کرتے ہیں۔ افغان شہری پاکستان علاج اور کاروبار کے لیے بھی جاتے ہیں۔

Viewing 2 posts - 1 through 2 (of 2 total)

You must be logged in to reply to this topic.

arrow_upward DanishGardi